На главную страницу
сайта

Крупнейший сайт о стратегиях, военных играх, военной истории и кино.Фан клубы Total War, Цивилизация, Warband и других. Огромная копилка модов.
ОЧЕРКИ
ИСТОРИИ И ВОЙН

На internetwars.ru

История войн. Неизвестные сражения. Исторические личности. Популярная история.
История войн. Неизвестные сражения. Великие полководцы. Исторические личности. Загадки истории


Военно-исторические очерки Александра Морозова на internetwars.ru
На главную страницу раздела
 


 

СРАЖЕНИЕ ПРИ ИЗАНДЛВАНЕ 22 ЯНВАРА 1879 ГОДА
(Битва при Изандлване или сражение у холма Изандлвана, Battle of Isandlwana).

Оригинал:
"Wet With Yesterday’s Blood" by Ian Knight
© Перевод и литературная адаптация - Александр Морозов, февраль 2012,  internetwars.ru

В начале января 1879 года, в военном лагере, который только что встал на ветреной вершине холма Хелпмекар, с видом на границу между Британской колонией Наталь в южной Африке и независимым королевством Зулу, офицеры 1-го Батальона 24-го Пехотного полка пригласили офицеров 2-го батальона того же полка на обед. Оба были частью британской экспедиционной армии, собиравшейся в Зулуленде для войны с королем зулусов Кечвайо.
У подножия холма медленно несла свои мутные воды река Мзинуати (Река Буйволов).
Battle of Isandlwana - солдаты английской колониальной армии в АфрикеДля британской военной системы того времени было нетипично, что оба батальона одного полка находились в одном полевом лагере. Система эта требовала, чтобы один батальон  полка двухбатальонного состава находился в Британии, где продолжал военную подготовку, а второй нес боевое дежурство за рубежом. На практике, однако, английская армия была была слишком мала, чтобы охранять многочисленные колонии растущей Империи, поэтому сплошь и рядом это правило нарушалось.
Оба батальона 24-го Пехотного прибыли в Южную Африку почти одновременно, но порознь, приняв участие, также порознь, в пограничной войне с племенем Коса (народность Банту). Но вместе сражаться им не приходилось. Теперь такая возможность представилась - предстояла совместная кампания против зулусов.
Чтобы отпраздновать это событие офицеры собрались за импровизированным столом из ящиков, на который вместо скатерти постелили палаточный брезент. Был и еще повод для застолья - на календаре стояла дата 13 января, памятная в истории 24-го Пехотного. Тридцать лет назад, в Сикхской войне, 13 января 1849 года, 24-й Пехотный отличился  в кровопролитной битве при  Чиллианвалахе в Индии. Получив приказ атаковать в штыки батарею сикхов, полк выполнил его и дорогой ценой заплатил за это, потеряв 500 солдат и офицеров убитыми и ранеными.
Собственно, память о той битве и стала поводам офицерам полка собраться на застолье. Звенели бокалы и звучали тосты: "За Чиллианвалаха! Дай Бог нам снова не попасть  в такую же кашу!". Никто из них и в мыслях не допускал, что вскоре мало кто из офицеров 24-го Пехотного, тех что провозглашали в тот день тосты и наслаждались обществом офицерской компании, останется в живых. Их безжизненные тела будут лежать под шепот сухой африканской травы у подножия другого холма со скалистыми, обрывистыми склонами, всего в нескольких милях по ту сторону границы, в Зулуленде.
Этот холм известен как Изандлвана.

Сражение у холма  Изандлвана - удожник Jason Askew.
Сражение при Изандлвана - удожник Jason Askew.

Битва при Изандлване была одним из самых тяжелых поражений, понесенных в Британской армией во время Викторианской эпохи; она также стала славной и роковой вехой в истории королевство Зулу. В одночасье, доселе никому почти не известный народ, вдруг открылся всему миру, его воины стали олицетворением грозной мощи и выносливости, как чужая грозная сила, не доступная пониманию простого европейца. 
Англо-зулусская война началась как классическая колониальная экспансия.
Верховный  командующий британскими войсками в южной Африке, генерал Челмсфорд вторгся в Зулуленд тремя наступательными колоннами, имея еще две в резерве. Его приказ,  сформулированный верховным Комиссаром Великобритании, сэром Генри Бартле Фрером, был - уничтожение государственного и военного устройства королевства Зулу. Политика Фрера полностью отражала концепцию английской короны в Южной Африке, получившую название "Конфедерация". Все имеющиеся в регионе организованные военные и государственные образования, включая буров, а также королевство Зулу должны были составить Конфедерацию, под единым управлением британской империи, сохранив лишь внешние признаки самоуправления. Таким образом Англия уже без помех могла бы осваивать Черный континент.
Впервые такой опыт англичане успешно реализовали, создав Канаду в Америке под своим протекторатом. Теперь американский опыт предстояло перенести на африканскую почву.
Сначала англичане аннексировали Трансвааль. Затем в качестве жертвы этой политической системы Фрер наметил государство Зулу.
Британский парламент официально одобрил этот план, фактически дав разрешение на начало Англо-Зулусской войны.
Зулусское государство, созданное его первым королем Чакой, в это время находилось на пике своего могущества. Его армия, основанная на всеобщей воинской обязанности, была сильнейшей среди африканских племен, во время мобилизации ее численность ориентировочно, оценивается в 35 000 воинов, вооруженных, в основном, ассегаямии (или "илква") легкими копьями с широким стальным лезвием. Имелось и огнестрельное оружие, но в небольшом количестве и устаревшее, главным образом кремневые мушкеты.
Каждый взрослый мужчина - зулус считался зачисленным в армию, начиная с 20 лет.
Вся армия делилась на полки, называвшиеся "амабуто". Все они имели названия и различались по возрасту воинов .

Поводом к войне стал ультиматум, который Фрер переслал королю Кечвайо. В нем содержалось требование отмены мобилизационной системы зулусов,  признания Кечвайо подданным Британской империи и обязательство принять в свое окружение ее резидента. Это было требование, фактически лишавшее Кетчавайо независимости, на что ни один уважающий себя  правитель не пошел бы.
Разумеется, король отказал, как того и ожидал Фрер.
Когда  1 января 1879 срок ультиматума истек, войска Челмсфорда вошли в Зулуленд.
Британские войска к тому времени накопили большой опыт в войнах  с различными племенными формированиями, особенно в Индии. Это породило своего рода эйфорию и убеждение, что маленькая, но хорошо вооруженная и прекрасно вымуштрованная британская армия всегда одержит верх над "ордами" колонизируемых народов. Военная кампания Челмсфорда и ее подготовка не были исключением. Все три "наступательные" английские колонны имели в своем составе не более двух батальонов регулярных войск в каждом. Английский батальон Викторианской эпохи имел в своем составе 800 штыков, но с учетом невоенных потерь (больных, умерших от эпидемических заболеваний и т.п.) и того меньше. Обычно батальону придавалась одна артиллерийская батарея.  Кроме того армию Челмсфорда сопровождало небольшое количество вспомогательных войск, спешно набранных из числа враждебных зулусам африканских племен. Эти отряды, вооруженные теми же ассегами, не представляли собой серьезной силы. Некоторое количество добровольцев, преимущественно конных, выставили английские поселенцы в Натале.  Сам Челмсфорд командовал центральной колонной. Местом сбора войск была назначена столица Наталя, Питермарицбург, откуда армия, перейдя через перевал Рорк-Дрифт и реку Мзинуати 11 января вошла на территорию Зулуленда.
Пятидесятилетний лорд Фредерик Огастес
Челмсфорд был опытным, профессиональным солдатом и не новичком в Африке.  Это было и его сильной стороной и в то же время его слабостью. Ранее он принимал участие в войне с Косо, которые не принимали открытого боя с британскими войсками, предпочитая партизанскую тактику засад и нападений мелкими группами. Этому способствовал и характер местности, сильно пересеченной, гористой, поросшей густыми зарослями бушвельда.  У Челмсфорда и большинства офицеров, служивших под его началом, в том числе из 24-го Пехотного, не было причин считать, что зулусы поведут себя иначе, чем Косо. Сам план вторжения в Зулуленд несколькими отдельными колоннами исходил из этой предпосылки - что это будет не война, а облава, с целью концентрическим окружением загнать зулусов в угол, к резиденции короля Кечвайо в селении Улунди  и "припереть к стенке", тем самым заставив капитулировать.
Поначалу, казалось, что события развиваются именно по такому сценарию. Уже 12 января Челмсфорд со своей главной колонной атаковал селение зулу, в котором правил один из племенных вождей  - Сикайя Кахонго. Хотя воины Кахонго дрались храбро, они потерпели полное поражение. Это лишний раз укрепило британцев во мнении, что кампания будет легкой, быстрой и победоносной.
Солдаты британской армии периода Англо-зулусской войны -Художник Robert RevelsСержань британской армии периода Англо-зулусской войны -Художник Robert Revels
Солдаты британской армии периода Англо-зулусской войны -Художник Robert Revels
До сего момента король Кечвайо надеялся, что войны ему удастся избежать. Ультиматум британцев напугал его и парализовал волю к сопротивлению. Он, однако, не верил, что англичане прибегнуть к открытой силе, полагал, что в ультиматум - всего лишь средство давления с целью заставить его пойти на какие-то уступки, которых от него потребуют позже. В любом случае, он не предпринимал никаких действий, предоставив англичанам сделать первый ход. Однако разгром его вассала, Сикайя Кахонго, заставил его открыть глаза.
Это была война. Он вынужден был воевать. Этот же инцидент заставил Кечвайо и его советников обратить внимание именно на колонну Челмсфорда, которую они посчитали наиболее опасной.
Навстречу ей 17 января из Улунди выступили главные силы зулусов, численностью 22 000 воинов.
Челмсфорд в это время практически остановил свое продвижение, его войска плелись буквально черепашьим шагом по старой торговой тропе, которая вела от Рорк-Дрифт в направлении на Улунди. Британцев сильно замедлял неуклюжий обоз из 300 волов, тащивших огромные фуры с припасами. Кроме того погода преподнесла сюрприз. После долгой засухи хлынули проливные дожди. Торговая тропа мгновенно превратилась в вязкий грязный ручей. Пришлось выделить специальные рабочие партии, чтобы расчистить путь. Это заняло несколько дней и только 20 января Челмсфорд снова смог продолжить свой неторопливый марш от Рорк-Дрфит к Изандлвана. Возле этого, овеваемого ветрами каменистого холма, армия разбила лагерь.
Место для него Челмсфорд выбрал на переднем склоне и у его подножия, откуда можно было видеть окрестности на несколько миль в направлении на Улунди.
До него уже дошли слухи, что зулусы выступили и находятся где-то на марше. Оставалось угадать, с какой стороны они подойдут. Особые опасения лорда вызывала гряда справа, с двумя большими холмами, Хлазакази и Малката, практически полностью закрывавшими обзор с этой стороны. Позади этих холмов местность понижалась, изобилуя невысокими горными грядами и долинами, поросшими высокой травой. Здесь могла с легкостью укрыться целая армия и проскользнуть, минуя британские колонны, в беззащитный Наталь, где у британцев почти не оставалось войск.
В этой ситуации Чермсфорд своей главной задачей видел - установить местонахождение зулусов. С этой целью, на следующий день, 21 января, он направил все свои вспомогательные отряды и почти всю немногочисленную кавалерию (конное колониальное ополчение) на разведку за холмы. На исходе дня, у экзотического водопада Мангени, передовые разведчики столкнулись с зулусами, но в сумерках не смогли определить их численность. К Челмсфорду поскакали гонцы - известить его, что противник близко.

Лорд получил известие рано утром, уверенный в том, что события разворачиваются, как он и предполагал: зулусы обнаружены и, конечно же, как и некогда Коса, попытаются оторваться от его армии, прибегнув к тактике партизанской войны. Посыпались приказы, которые привели британскую армию в движение. Взяв с собой 2-й батальон 24-го Пехотного и 6 пушек, Челмсфорд устремился в погоню за зулусами, с единственным стремлением - не дать им уйти и на рассвете навязать бой.
Охранять лагерь он оставил 1-й батальон  24-го Пехотного под командованием полковника Генри Пуллейна. Выбор пал на Пуллейна по одной причине - он не имел боевого опыта, но считался в армии хорошим администратором. На него и оставили громоздкий лагерь со всеми его запасами, повозками и снаряжением, не предполагая, что буквально через несколько часов Пуллейну придется выступить в роли боевого генерала. 
Одной из двух других колонн, находившимся на подходе, послали вестовых с приказом спешно двигаться в к Изандлване.
Колонна прибыла в 10-30 утра 22 января. Состояла она целиком из ополчения, собранного в Натале. Командовал ею импульсивный полковник Корпуса королевских военных инженеров  Энтони Дарнфорд. В отличие от Пулейна он был не новичок в войнах с африканскими племенами и в одной из стычек с ними потерял руку. Два полковника не смогли договориться о верховенстве командования, но Данфорд и не особо настаивал, поскольку не собирался сидеть в лагере и ждать. Он горел военным пылом и стремлением сразиться с зулусами. Они в это время, в довольно большом количестве, сами показались на гребне одного из холмов, но со стороны, противоположной той, куда ранее выступил лорд Челмсфорд. Затем зулусы опять скрылись за гребнем. Дарнфорд решил немедленно выступить в погоню, взяв с собой 500 человек -  свое ополчение, состоявшее  из конных стрелков. Пуллейн согласился поддержать атаку, но при условии, что он не будет удалятся от лагеря, за безопасность которого он отвечал прежде всего.
Дарнфорд выступил из лагеря примерно в 11-30 утра. Он разделил свой отряд: два эскадрона под командованием лейтенантов Робертса и Роу поскакали на холмы, в то время как сам Дарнфорд с оставшимися силами остановился в открытом поде, ожидая, что когда кавалерия выгонит зулусов на равнину, он их здесь же поймает в клещи и уничтожит.
С этой позиции, он не видел, что происходит по ту сторону холмов, но Робертс и Роу, перевалив через гребень, обнаружили мелкие группы чернокожих воинов, немедленно пустившиеся в бегство. Эскдрон Роу почти нагнал одну из групп зулусов, которые спешно вскарабкались на каменисты уступ, изветный как Мабасо, и скрылись за ним из виду. Пришпорив коней, кавалеристы Роу обогнули Мабасо, за которым открылась уходящая вниз долина, разделенная ручьем Нгвебени. Она вся была буквально заполонена толпами черных воинов - это была вся 22 -х тысячная армия зулусов.

Битва при Изандлване - воин зулус с трофейной винтовкой и в кителе, снятом с убитого солдатаЗулусские воины - современная реконструкция. Художник Robert RevelsАнгло-зулусская война - воин зулусского ополчения (амабуто) с копьем
Зулусские воины - современная реконструкция. Художник Robert Revels

Обстоятельства сложились для британцев роковым образом. Группы воинов, которых обнаружили ранее, 21- января, разведчики Челмсфорда и за которыми он устремился в погоню, был лишь разрозненными отрядами местных царьков, спешивших по призыву Кечвайо  - на соединение с главной его армией. В это же самое время, эта же армия
в 22 000 воинов, разделенных на полки - "амабуто",  совершила успешный марш от столицы зулусов - селения Улунди к Изандлване.
Командовали ею два самых доверенных советника Кечвайо - Нчингвайо Кхоза  и Мавуменгвана Нтили. Король все еще надеялся избежать войны и дал им приказ не вступать сразу в битву, а попытаться в последний раз завязать с англичанми в переговоры.
Расстояние в 50 миль войско зулусов преодолело за 4 дня и приблизилось к Изандлване, умело маскируясь за грядами многочисленных холмов.

В то время, как Челмсфорд безуспешно искал их далеко за правым флангом своей разбросанной армии, зулусы скрытно обошли его на левом фланге, остановившись в 5 милях от холма Изандлвана.
Ночь с 21-го на 22 января армия зулусов отдыхала в долине Нгвебени, не разжигая костров, при слабом свете молодого месяца. Утром командующие зулусов решили провести разведку. Нчингвайо Кхоза, не поднимая всю армию, выслал вперед один амабуто, который поднялся на холмы и обнаружил мирно стоящий лагерь британцев у Изандлваны. Помня приказ Кечвайо - попытаться провести еще одни переговоры,  Нчингвайо Кхоза приказал этому амабуто вернуться в долину. Это движение и было замечено из английского лагеря, побудив полковника Дарнфорда начать погоню. Едва только силуэты кавалеристов Роу на фоне утреннего неба появились на склоне холма, вся зулусская армия сразу пришла в движение. Было ясно, что воинов уже не удержать и сражения не избежать. Была даже забыта традиция - перед боем совершить ритуальный обряд, который по поверию приносит победу - зулусы неудержимо рвались в битву.  
События далее нарастали как снежный ком. Ближайший к англичанам амабуто бросился преследовать спешно отступившие эскадроны Роу и Робертса. За ними снялась с места и двинулась к Изандлване вся остальная армия.
Три-четыре мили Роу и Робертс отходили, иногда останавливаясь и давая залп в тщетной надежде остановить надвигающуюся на них черную массу. В это время зулусские вожди, командиры амабуто, поначалу действовавшие стихийно, постепенно перестроили всю армию в традиционный боевой порядок крестом: "голова", "рога", "тело".
Данфорд все еще пассивно стоял со своими 250 солдат ополчения в 4 милях от основного лагеря у Изандлваны. Он, как и Пуллейн, уже знал от примчавшихся галопом вестников от Роу и Робертса, что армия зулусов надвигается, но воспринял известие скептически, не веря, что такие крупные силы врага могли пройти не замеченные лордом Челмсфордом. Внезапно из за холмов прямо на него вышел один из "рогов" зулусской армии - несколько тысяч воинов. Данфорд немедленно построил свой немногочисленный отряд в линию и, ведя на ходу огонь, спешно стал отходит к лагерю.
Складки местности мешали полковнику Пуллейну видеть из своего лагеря, что в действительности происходит. Он только слышал частую стрельбу и направил на помощь Дарнфорду одну роту 1-го батальона 24-го Пехотного полка.
Немного помедлив, все еще сомневаясь в сведениях, доставленных кавалеристами, следом за ней он отправил и вторую роту. Только когда первые амабуто, составлявшие "голову" зулусской армии, наконец,  стали видны в отдалении, он понял, что обе посланные им роты, то есть весь 1-й батальон 24-го Пехотного, оказались в смертельной опасности.
К ним немедленно послали всадников с требованием  вернуться в лагерь. Пока они совершали обратный марш, Пуллейн выдвинул вперед свою артиллерию,
всего 2 легких семифунтовых пушки, развернув оставшихся в его распоряжении солдат по обе стороны от этой батареи в длинную тонкую линию.

Схема, карта, сражения при Изандлвана
Схема сражения при Изандлвана

Отступавшие эскадроны Робертса и Роу, а также обе роты 24-го Пехотного вливались в нее, по мере того, как достигали лагеря. Солдат 24-го Пехотного, чуть более 700 "красных мундиров" Пуллейен поставил группами, вперемешку с менее боеспособными отрядами ополчения. Всего в общей сложности 1300 англичан и их союзников растянулись извилистой лентой, собираясь защищать позицию, длиной в две мили
против врага, превосходившего их численностью в соотношении 10/1.  
Тем не менее даже с этими силами, казалось, был шанс остановить атаку зулусов. Достигнув  фланга оборонительной линии, Дарнфорд и его люди
 спешились у ручья, в котором заняли позицию, как в траншее. Они встретили огнем один из амабуто, состоявший из самых молодых воинов зулусской армии. Не выдержав града пуль, те залегли, но вскоре вновь поднялись, когда на помощь им подошел амабуто более старшего возраста -  Ингомбакоси (историками установлены почти все названия и предводители полков зулусской армии, сражавшейся при Изандлвана, однако не ручаюсь за абсолютную точность их перевода - А.М).  Чтобы поддержать Дарнфорда Пуллейн еще больше растянул линию и загнул этот фланг.
На другом фланге интенсивный огонь британцев также прижал зулусов к земле, они вынуждены были передвигаться вперед бросками, то вставая, то падая в высокую траву.  В центре два амабуто, Мбонамби и Кандемпемву, попали под огонь двух пушек и дружные залпы солдат 24-го Пехотного. Несмотря на гул битвы, многократно умноженный раскатистым эхом, в британском лагере слышали, как изиндуна (предводители полков в зулусском войске и приближенные короля, составлявшие свиту Нчингвайо Кхоза- А.М), громкими криками вдохновляли своих людей, взывая к их отваге и чести каждого амабуто. Когда по тесным черным рядам била картечь, оттуда слышался насмешливый крик  "Nqaka amatshe!" (Поймай камень!), когда звучал залп британских винтовок, зулусы подбадривали себя воплями: "Moya!" (Это ветер!). И все перекрывал традиционный боевой клич зулусов: "uSuthu!".
Развернувшаяся по всей линии ожесточенная схватка длилась минут двадцать. Британцы стояли твердо. Черные людские волны накатывались на них, но так же и откатывались, устилая землю бесчисленными телами.
Однако внезапно, буквально за несколько минут, оборона британцев дрогнула и пришла в состояние полного хаоса. Ключом к последовавшей катастрофе стало фактическое поражение отряда Дарнфорда. Он первым вступил в этот день в бой и полностью израсходовал свой боезапас. Винтовки натальских ополченцев перестали стрелять. Многотысячный "рог" зулусского войска вот вот готов был раздавить их и уже обтекал с двух сторон. Приказав своим бойцам садиться верхом и скакать в лагерь, Дарнфорд последовал за ними. Один из выживших вспоминал, что, когда он наткнулся на него, Дарнфорд сказал: "Надеюсь, Пуллейн понял, как обстоят дела, он понял, насколько это серьезно!"

Сражение при Изандлване - Завершающая часть сражения - прорыв английской линии. Художник James McConnell
Завершающая часть сражения - прорыв английской линии. Художник James McConnell

Пуллейн и сам это прекрасно видел. Полковник лихорадочно попытался выработать спасительное решение. Могучий "рог" зулусского войска уже навис над его флангом. Решение, принятое британским командующим, оказалось фатальным. Он задумал сократить свою линию, вывести ее из под флангового удара зулусского "рога", а для этого отступить вглубь своей позиции.
Вдоль английских рядов зазвучали горны, и "тонкая красная линия" подалась назад, время от времени останавливаясь, чтобы дать залп.
Маневр, возможно и правильный в других условиях, но перед лицом наседавших вплотную зулусов оказался самоубийственным. Именно в этот момент предводитель зулусского войска Нчингвайо Кхоза приказал снова атаковать. Всех своих советников - изиндуна он отправил в ряды сражающихся воинов, чтобы вдохновить их. Один из них, Мкосана Мвундлана Бивела примчался в амабуто Кандемпемву, сражавшемуся в центре и уже потерявшему множество воинов. Видя, что они во вот дрогнут, Бивела, одетый в церемониальный леопардовый плащ, бесстрашно вышел перед строем, не обращая внимания на свистевшие вокруг него и цокавшие в землю у его ног пули, и громко запел ритуальную молитву.
Зулусы воспрянули духом, и, хотя на их глазах Бивела пал, убитый пулей в голову, весь полк  Кандемпемву снова бросился вперед.
Именно в этот момент британцы получили приказ отступить, прекратили огонь и стали отходить. Но стремительно покатившаяся за ними волна черных тел, полосатых щитов и копий нагнала их и смыла, как морская волна смывает песочную стену.
Английская оборонительная линия была прорвана сразу в нескольких местах, там, где стояли вспомогательные отряды ополчения. Ополченцы безо всякого порядка бросились бежать к центру лагеря, надеясь прикрыться все еще стойко державшимися ротами "красных мундиров". Остановить их и перегруппировать было невозможно. Прорвавшиеся в лагерь сквозь эти бреши, зулусские воины принялись беспощадно истреблять как самих ополченцев, так и безоружный персонал лагеря: возниц, носильщиков и прочих.
Солдат 24-го Пехотного тоже оттеснили в лагерь, но основная часть батальона заняла позицию на крошечном плато у подножия Изандлваны. Отступать дальше было некуда. Другой "рог" зулусского войска уже обошел холм и не только отрезал лагерь от Рорк-Дрифтс, но и атаковал его с тыла. 
Некоторое время 24-му Пехотному удавалось удерживать свою позицию. Британцы стреляли так часто и перезаряжали так быстро, что зулусы не могли к ним пробиться и падали, будто скошенные, целыми рядами.
Но затем как по команде стрельба прекратилась - патроны у солдат закончились. Началась рукопашная. Несмотря на огромное превосходство врага, 24-му Пехотному удалось продержаться еще немного, выставив вперед штыки и сохраняя строй. Но постепенно зулусы оттеснили этот, ожесточенно отбивавшийся отряд с его площадки в небольшую долину за холмом, где протекал ручей Манзимнуама, окружив его на отмели, примерно в миле от лагеря.
Другая рота 24-го Пехотного под командованием лейтенанта Янгхасбэнда сражалась отдельно, на фланге британской линии. Израсходовав все боеприпасы, она попыталась пробиться на плато, где все ее держались остатки полка. Однако зулусы остановили ее, применив новую тактику - они начали во множестве метать в британские ряды легкие копья, а затем прорвали их строй ассегаями, служившими им для рукопашного боя.

Сражение при Изандлване - Последние минуты 24-го Пехотного. Художник Charles Edwin
Последние минуты 24-го Пехотного. Художник Charles Edwin

С этого момента каждый британский солдат сражался сам за себя: штыком, прикладом и умирал там, где стоял. Даже природа вдруг решила добавить красок в этот Апокалипсис - началось частичное солнечное затмение и над полем боя воцарился зловещий полумрак.
Мало известно о судьбе высших британских офицеров. Дарнфорд с группой натальских добровольцев погиб на своем фланге, там его тело и нашли после битвы под грудой трупов. Точно не установлено, как погиб полковник Пуллейн. Вероятнее всего он нашел смерть в последнем каре 24-Пехотного, на том плато, где оно пыталось удержаться.
Что касается простых офицеров, которые всего за несколько дней до этого пили вино и произносили тосты в честь давней битвы при Чиллианвалахе в Индии, то о них не известно ничего, кроме того, что они мужественно разделили участь своих солдат.
К началу сражения британцев, вместе с обслугой обоза, насчитывалось около 1700 человек. Из них 1300 погибли (более точно: 1329 ,среди них 52 офицера. А.М).
Уцелели в основном те, кому посчастливилось не носить красный мундир. Воинам зулу внушили перед походом убивать в первую очередь "красных" солдат.  Спаслась также часть натальских вспомогательных туземных войск, бежавших еще в начале боя. Последние очаги сопротивления, остатки 24-Пехотного на берегу ручья
Манзимнуама, были уничтожены к 3-30 дня.
В горячке сражения зулусы перебили не только всех, кто подворачивался под их копья, но и упряжных волов и даже собак - трупы животных валялись вперемешку с человеческими. Изандлвана стала склепом.
Победители дочиста разграбили лагерь, даже разрезали на ленты и унесли с собой холсты палаток. Перед уходом они вспороли тела убитых британцев - чтобы, согласно своим ритуалам, выпустить их души на волю и таким образом, очистится самим. Здесь же похоронили и павших черных воинов. У кого в полках были родственники - забрали их с собой и погребли в разных могилах, когда армия встала на отдых. Других похоронили по упрощенному ритуалу - просто оставили на поле боя, закрыв тела их же щитами.  (Точное число павших зулусов не известно, предположительно 3000 убитых и скончавшихся от ран - А.М.). Затем Великая зулусская армия вернулась в долину Нгвебени.
А что же Лорд Челмсфорд? Пока шло побоище у Изандлваны он все еще искал воображаемого противника, преследуя мелкие группы разбегавшихся неорганизованных отрядов племенных вождей. К нему поступило несколько противоречивых рапортов, о том, что-то происходит в лагере, но он был отчетливо виден издали, его палатки стояли нетронутыми, создавая иллюзию, что там все тихо и спокойно. Природная акустика местности заглушила шум битвы, кипевший всего в 12 милях от того места, где находился Челмсфорд со своим отрядом.
И он не предпринял ничего, чтобы помочь Пуллейну.
Только к вечеру, до британского командующего дошло, что происходит нечто серьезное. Еще некоторое время ему понадобилось, чтобы собрать свои силы вместе и выступить к лагерю. Только ночью он достиг его, когда ни одного живого зулуса давно уже не было поблизости. Люди Челмсфорда бродили во мраке, спотыкаясь о бесчисленные трупы.
Как вспоминал позже один из участников этого похода: "Трава была мокрой и скользкой от крови. Шагу нельзя было сделать, чтобы не наступить на чьи-то мозги или кишки убитого".

Трудно представить себе о чем думал и в эти минуты сам Челмсфорд. Стоя посреди всего этого кровавого месива он мог видеть зарево над холмами у Рорк-Дрифт, откуда он выступил всего 11 дней назад. Теперь зулусы были и впереди него, и в тылу у него.
И в данный момент они штурмовали укрепленный пост, который он там оставил - там шло другое сражение этой войны, сражение за Рорк-Дрифт.
 

Александр Морозов. Москва. 2012 г.

 
Военно-исторический архив internetwars.ru

Об авторе:
Александр МорозовМорозов Александр Валентинович, родился в 1957 г.
Окончил факультет журналистики МГУ. Работал в различных московских СМИ, долгое время возглавлял международный отдел газеты "Московский комсомолец" (MK). Писатель.
Учредитель и редактор сайта internetwars.ru

История очерка:
Написан для сайта internetwars.ru. Обнаружив в зарубежной сети интереснейший очерк Яна Кнайта, решил перевести его на русский и сделать более литературную адаптацию.
Надеюсь, труд не пропал даром - на мой взгляд самое подробное описание сражения при Изандлвана.

Авторские права:
© Александр Морозов. Использование материала только с разрешения автора!